Alkohol und Leber

Die Leber hat unter anderem die wichtige Funktion den Körper zu entgiften. Sie ist so wesentlich wie kein anderes Organ daran beteiligt, aufgenommenen Alkohol im Körper abzubauen. Sie schafft aber nicht mehr als eine gewisse Menge Alkohol in einer bestimmten Zeit aus dem Blut zu reinigen. Das führt dazu, dass die Restmenge, die noch nicht von der Leber abgebaut worden ist, auf Gehirn, Herz, Muskeln und andere Körpergewebe wirken. Alkohol zusammen mit Medikamenten eingenommen strengt die Leber zusätzlich an.

Bei zu hohem Alkoholkonsum gerät die normale Leberfunktion aus dem Gleichgewicht. Das chemische Gleichgewicht der Leber ist dann nicht mehr gegeben, was zu Leberzellveränderungen führt oder Leberzellen zerstört. Zunächst kommt es zu Fetteinlagerungen (alkoholische Fettleber). Dieser Zustand der Leber ist noch reversibel, das heisst, dass sich die Leber wieder erholt, wenn kein Alkohol mehr getrunken wird. Wird allerdings bei bestehender alkoholischer Fettleber nicht auf Alkohol verzichtet, kann sie sich entzünden (alkoholische Hepatitis). Eine alkoholische Hepatitis kann sich entweder akut äussern, was gefährlich ist, weil es zu einem Leberversagen führen kann oder die Entzündung wird unauffällig chronisch, was zur Lebervernarbung und schliesslich zur Leberzirrhose führt.

Symptome

Da die Leber ohne Schmerzempfinden ist, bleiben alkoholische Leberschäden teilweise bis zum Zeitpunkt einer Zirrhose unbemerkt. Mögliche Symptome sind Müdigkeit, Appetitverlust, Infektionsanfälligkeit, Gelbsucht, Schwellung des Bauches, innere Blutungen, Störungen der Hirnfunktion und Nierenversagen.

Diagnose

Die Befragung und Beobachtung des Patienten sind zentral für die Diagnose. Daneben werden mittels Bluttest die Leberwerte gemessen und bei Verdacht auf kurz zurückliegender Konsum ein Alkoholtest durchgeführt. Die im Blut nachgewiesenen Gamma-GT und CDT-Werte, die auf eine erhöhte Aktivität der Leber hinweisen, sind allein jedoch nicht als Beweis für Alkoholkonsum zu werten. Erhöhte Werte können jedoch auch andere Ursachen haben.

Behandlung und Heilung

Besonders im Anfangsstadium und auch noch bei einer alkoholischen Fettleber kann sich die Leber vollständig erholen. Dazu muss der/die Betroffene gänzlich auf Alkohol verzichten. Für ernsthafte Leberschädigungen (z.B. Zirrhose) bedingt durch Alkoholkonsum ist eine Heilung auch bei Verzicht auf Alkohol nicht mehr möglich. Doch wird der weitere Krankheitsverlauf stark verlangsamt, wenn mit dem Trinken aufgehört wurde. Die Folgen einer Zirrhose können zum Tod führen.